Guerra en Tierra Santa

Los acontecimientos actuales en Israel están ciertamente preparados para desencadenar signos significativos de los tiempos, pero ¿es esto realmente el principio del fin?

Después del horrible ataque terrorista de Hamas el 7 de octubre contra Israel, las noticias de Tierra Santa han cautivado al mundo con una avalancha incesante de información y desinformación sobre el estado de los rehenes, la inminente invasión de Gaza, los ataques de Hezbollah y el conflicto regional podría ser la ronda inicial de una tercera guerra mundial o incluso la guerra apocalíptica de Gog y Magog. Para ayudarte a mantenerte al día y separar los hechos de la ficción, este escrito condensará las principales historias mientras vigila de cerca las señales del reino venidero.

Conclusiones clave

  • Hamas liberó a 2 rehenes israelíes estadounidenses el viernes; Más de 200 civiles siguen cautivos.
  • El presidente Biden visitó Israel la semana pasada y prometió que Estados Unidos no repetirá la inacción del mundo después del Holocausto, diciendo que “no nos quedaremos de brazos cruzados y no volveremos a hacer nada”.
  • Después de que una explosión en un hospital de Gaza dejara muchos civiles muertos y heridos, en las redes sociales se difundió un ingobernable juego de culpas. Israel y Estados Unidos concluyen que un cohete de la Yihad Islámica se quedó corto y golpeó el estacionamiento del hospital.
  • Las autoridades rabínicas de Israel instruyen a violar el Sabbat para preservar la vida.
  • Israel sigue preparándose para un ataque de Hezbolá y está evacuando la región fronteriza con el Líbano.
  • Estados Unidos mueve dos grupos de ataque de portaaviones cerca de Israel, y un destructor de la armada intercepta cohetes y aviones no tripulados de Yemen.
  • ¿Predijo el Gaón de Vilna que esto sería la Guerra de Gog y Magog? Quizás. Quizá no.

Hamás libera a 2 rehenes

Aun los cautivos del valiente serán arrebatados, y la presa del tirano será rescatada; porque yo contenderé con el que contienda contigo, y salvaré a tus hijos. (Isaías 49:25.)

Hamas liberó a dos rehenes israelíes estadounidenses el viernes 20 de octubre por “razones humanitarias”.

La pareja es Judith, de 59 años, y Natalie Raanan, de 17, madre e hija que fueron retenidas desde su captura en el kibutz Nahal Oz el 7 de octubre. Un comunicado de Hamás afirma que fueron liberados por razones humanitarias, y el Jerusalem Post informa que la  mala salud de la madre fue un factor que contribuyó a ello. El presidente Biden dijo que su liberación fue el resultado de las negociaciones a través del gobierno de Qatar y que “tendrán el pleno apoyo del gobierno de Estados Unidos mientras se recuperan y sanan”.

Biden también dijo que no tiene “mayor prioridad que la seguridad de los estadounidenses retenidos como rehenes en todo el mundo”.

Los Raanan se están reuniendo con su familia en una base militar israelí, pero son solo dos de los más de 200 rehenes, incluidos 10 ciudadanos estadounidenses, que siguen retenidos por Hamas en la Franja de Gaza. El viernes, varias familias de los rehenes viajaron a Ginebra para pedir a los organismos internacionales que intervinieran, y la sede del Foro de Rehenes y Familias Desaparecidas de Israel pidió a los líderes árabes que usen su influencia sobre Hamas para liberar a todos los rehenes.

La masacre del 7 de octubre y los continuos ataques terroristas han matado a 1.400 israelíes. El Jerusalem Post ha compilado una lista conmemorativa de los muertos aquí.

El presidente Biden visita Israel

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, realizó una visita histórica a Israel el 18 de octubre, ya que el país aún enfrenta bombardeos de cohetes casi diarios desde Gaza y la amenaza de ataques de Hezbollah desde el norte.

Durante la visita de casi ocho horas de Biden, se reunió con el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, y se aseguró de reunirse con las familias de los asesinados y cautivos por Hamas. Hablando desde Tel Aviv, también expresó su apoyo inequívoco a Israel y prometió que Estados Unidos no repetirá la inacción del mundo después del Holocausto, diciendo: “No nos quedaremos de brazos cruzados y no volveremos a hacer nada”.

También presionó para crear un mecanismo con Egipto e Israel para permitir la entrada de ayuda limitada en la Franja de Gaza, donde los civiles se enfrentan a una gran crisis humanitaria bajo el liderazgo de Hamas y el bloqueo israelí-egipcio. Si Hamas se apodera de los suministros humanitarios traídos, agregó Biden, el suministro se cortaría. A partir del domingo 22 de octubre, se ha permitido la entrada de dos convoyes de camiones a través del cruce de Egipto.

Biden también dijo que Estados Unidos sigue comprometido con la protección de los civiles, incluidos los que se encuentran dentro de la Franja de Gaza en medio de los agresivos ataques aéreos de Israel, y advirtió a Israel que no cometa los mismos errores que cometió Estados Unidos en los años posteriores al 11 de septiembre.

“Pero advierto esto: mientras sientas esa rabia, no te dejes consumir por ella”, dijo. Después del 11-S, nos enfurecimos en Estados Unidos. Y aunque buscamos justicia y obtuvimos justicia, también cometimos errores”.

En un intento por moderar las crecientes tensiones entre Israel y sus estados árabes vecinos, Biden tenía previsto reunirse con líderes jordanos y egipcios y con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas. Esa visita fue cancelada después de que se conociera la noticia de una explosión con un gran número de víctimas civiles en un hospital de Gaza.

La explosión del hospital de Gaza

No me entregues a la codicia de mis adversarios, porque se han levantado contra mí falsos testigos y tales que exhalan violencia. (Salmos 27:12.)

En la noche del 17 de octubre, los informes de una explosión en el Hospital Al Ahli en Gaza comenzaron a circular rápidamente en línea con informes de hasta 500 muertos por un supuesto ataque aéreo israelí.

La afirmación se extendió como un reguero de pólvora en las redes sociales y fue seguida de cerca por la negación de Israel de tal ataque, afirmando en cambio que la explosión fue el resultado de un cohete lanzado desde el interior de Gaza. Israel y Estados Unidos prometieron una investigación sobre la explosión, pero la condena generalizada de un ataque tan atroz contra civiles que buscaban refugio de la campaña de bombardeos de Israel no se hizo esperar. Imágenes y videos mostraban incendios, escombros y cuerpos esparcidos por el suelo.

Los resultados de las investigaciones de Israel y otras agencias internacionales de inteligencia cuentan una historia diferente. La inteligencia israelí afirmó que múltiples fuentes confirmaron que la Yihad Islámica disparó cohetes desde un cementerio cercano y que uno de ellos se quedó corto y alcanzó el hospital. Israel publicó el audio de lo que dicen es una llamada telefónica interceptada entre miembros de la Yihad Islámica admitiendo su responsabilidad, y las imágenes tomadas a la luz del día mostraron que el hospital seguía en pie y que la explosión ocurrió en un estacionamiento adyacente. Un informe de inteligencia estadounidense también afirmó que el número de víctimas era muy exagerado y estimó que la explosión mató a entre 100 y 300 personas.

Los cohetes de Hamas y la Yihad Islámica se han quedado cortos antes de herir y matar a civiles en Gaza.

Hamas y algunos líderes árabes y mundiales han rechazado los hallazgos y continúan afirmando que Israel atacó intencionalmente el hospital. La explosión y el gran número de víctimas reportadas provocaron la cancelación de una reunión clave entre el presidente Biden y los líderes árabes de la región.

El Ministerio de Salud de Gaza, dirigido por Hamas, estima que Israel ha matado a aproximadamente 4.000 gazatíes desde el comienzo de la campaña, con otros 13.162 heridos y más de un millón desplazados.

Violar el shabbat para preservar la vida

¿Es lícito hacer el bien o el mal en sábado, salvar una vida o matar? (Marcos 3:4.)

Por lo general, los judíos observantes se abstienen de usar tecnologías como teléfonos celulares, televisores y radios en Shabat, pero en un momento histórico, el Gran Rabinato de Israel ha instruido que los judíos israelíes deben mantener sus dispositivos de comunicación encendidos y portar armas.

La instrucción de abandonar las restricciones sobre el uso de la tecnología y sobre el porte de armas en el día de reposo es una desviación asombrosa de la norma, pero en este momento, nada en Israel es normal. El decreto tiene sus raíces en la creencia judía fundamental de que la preservación de la vida (pekuaj nefesh) anula casi todas las demás leyes religiosas. El acceso a teléfonos, radios y televisores que emiten alertas de ataques o portan armas para defenderse de los terroristas podría salvar vidas y, por lo tanto, reemplaza las prohibiciones del sábado.

Violar una ley en aras de la preservación de la vida es un concepto familiar para los discípulos de Yeshúa. Antes de curar la mano lisiada de un hombre en una sinagoga en Shabat, hizo la famosa pregunta: “¿Qué es correcto en Shabat: causar bien o causar daño? ¿Salvar la vida o destruirla? (Lucas 6:9). Su priorización de la compasión por el sufrimiento humano sobre las prohibiciones del Shabat se basa en última instancia en el mismo principio que el Gran Rabinato de Israel cita en su decreto histórico. También se permiten otras admisiones en Shabat, como el funcionamiento del transporte público y los vuelos de El Al que traen reservistas de todo el mundo.

Problemas en el norte

Y yo dije: “Veo una olla hirviendo, de espaldas al norte”. Entonces el Señor me dijo: “Del norte se desatará el mal sobre todos los habitantes de la tierra”. (Jeremías 1:13-14)

Mientras Israel finaliza los preparativos para una invasión terrestre de la Franja de Gaza en la campaña contra Hamas, las FDI también están acumulando fuerzas a lo largo de su frontera norte con el Líbano en previsión de un ataque de Hezbolá.

Desde el 7 de octubre, la frontera norte ha sido testigo de escaramuzas casi diarias, ya que Hezbolá, los afiliados de Hamas u otras facciones terroristas en el Líbano hostigan las posiciones de las FDI con morteros, francotiradores, drones, cohetes ocasionales e intentos de incursiones. Las FDI han devuelto el fuego con tanques, ataques aéreos y artillería. Sin embargo, Hezbolá aún no ha lanzado un ataque a gran escala contra Israel. Las estimaciones de la fuerza respaldada por Irán varían mucho entre 20.000 y 100.000 combatientes, pero su apoyo material de Irán y su reciente experiencia de combate contra el Estado Islámico lo convierten en un enemigo más formidable que su último enfrentamiento con Israel en 2006.

El ministro de Relaciones Exteriores de Irán advirtió que las milicias iraníes, incluido Hezbolá, tomarían represalias si Israel invade Gaza. El primer ministro israelí Netanyahu respondió con su propia advertencia: “No nos pongan a prueba en el norte”.

Israel reforzó la advertencia con un bombardeo simultáneo contra las pistas de aterrizaje en los aeropuertos sirios de Damasco y Alepo. Estos ataques ayudan a detener las entregas de armas y tropas iraníes enviadas a través de Siria a la frontera con Israel.

Los civiles de ambos lados de la frontera han evacuado las ciudades y aldeas de primera línea. El viernes, Israel comenzó a evacuar a más de 20.000 personas de Kiryat Shmona, una ciudad a una milla de la frontera de Israel con Líbano. Además de los civiles evacuados de las ciudades fronterizas con Gaza, se estima que Israel tiene ahora unos 200.000 refugiados internos.

Flota de EE.UU. se despliega en Oriente Medio

La Casa Blanca ha apoyado abiertamente a Israel y ha afirmado que Estados Unidos respalda al Estado, pero Estados Unidos encontró otra forma de enviar un mensaje: dos portaaviones.

Apenas unas horas después del ataque del 7 de octubre, el Pentágono ordenó al USS Gerald Ford y a su grupo de ataque asociado que se dirigieran a las aguas que rodean Israel. Desde entonces, Estados Unidos ha agregado a la región el grupo de ataque del portaaviones USS Dwight D. Eisenhower y el grupo anfibio listo USS Bataan, que incluye 2.000 marines. La demostración de fuerza pretende ser un elemento disuasorio para mantener a raya a Irán y sus fuerzas aliadas en la región mientras Israel lleva a cabo su guerra contra Hamas. Las capacidades de inteligencia que los grupos de ataque de portaaviones traen consigo también están ayudando a Israel a mantener la seguridad fronteriza.

Si Hezbolá e Irán atacan a Israel, Estados Unidos podría intervenir directamente para proteger a Israel, su aliado más importante en la región. El presidente Biden tenía un mensaje simple para Irán y Hezbolá: “No, no, no, no lo hagas”.

A pesar de esa advertencia, las milicias respaldadas por Irán ya han comenzado a hostigar ataques en la frontera con Israel y las fuerzas estadounidenses en Irak. Los aviones no tripulados han atacado repetidamente bases estadounidenses en Irak y Siria, y el jueves el destructor de la Armada USS Carney en el Mar Rojo derribó tres misiles de crucero y 15 aviones no tripulados lanzados por las fuerzas hutíes en Yemen que podrían haberse dirigido hacia objetivos en Israel. Las intercepciones podrían ser los primeros disparos del ejército estadounidense en defensa de Israel en este conflicto.

El 20 de octubre, la Casa Blanca pidió al Congreso un paquete de seguridad de 100.000 millones de dólares que incluyera apoyo a Israel y Ucrania. Biden describió la solicitud como “una inversión inteligente que va a pagar dividendos para la seguridad estadounidense durante generaciones”.

¿Predijo el Gaón de Vilna la Guerra de Simjat Torá?

Los acontecimientos actuales en Israel ciertamente pueden entenderse como signos de los tiempos, pero ¿es esto realmente el principio del fin? “Del día y la hora nadie sabe, ni aun los ángeles del cielo, ni el Hijo, sino solo el Padre” (Mateo 24:36), por lo que cualquier conclusión a la que se llegue inevitablemente resultará inconclusa. Echemos un vistazo de todos modos.

Una sugerencia popular que circula se basa en una predicción del Gaón de Vilna, uno de los rabinos más importantes de la historia judía. Algunos dicen que predijo el ataque del 7 de octubre y que la guerra actual debe entenderse como el comienzo de la Guerra de Gog y Magog predicha en Ezequiel 38. El Gaón de Vilna dijo que la Guerra de Gog Magog comenzará  en Hoshana Rabba, el último día de Sucot en el primer año (Shemitá) de un ciclo sabático de siete años. El ataque de Hamás contra Israel se produjo en Shemini Atzeret, justo un día después de la predicción del Gaón de Vilna. El momento casi exacto es notable.

Por otro lado, 5784 es el segundo año de un ciclo de Shemitá, no el primero. Es más, el Gaón de Vilna predijo que la guerra solo duraría tres horas. Llevamos dos semanas de guerra, por lo que las predicciones del Gaón están equivocadas por más de un punto. Sin embargo, múltiples facciones y países están preparados para atacar a Israel desde varias direcciones, y Estados Unidos también está preparado para intervenir. Eso indica que, de hecho, podemos tambalearnos al borde de un conflicto global con Israel en el centro. Persia, el actual Irán, aparece en Ezequiel 38 como uno de los aliados de Gog y Magog y es uno de los principales instigadores de este conflicto actual. (Varios otros aliados de Gog en Ezequiel 38, como Cus [Etiopía] no tienen ninguna participación en la guerra contra Israel).

¿Podría la guerra actual en Tierra Santa expandirse a la Guerra de Gog y Magog? Las palabras del Maestro son tan relevantes hoy como cuando las pronunció por primera vez: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos está a punto de llegar” (Mateo 3:2), y “Estad alerta, porque no sabéis a qué hora vendrá vuestro Maestro” (Mateo 24:42).

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